История

Организация

Философия

Надостатки

Теория и практика

Мы приходим в мир в крови и крике. Мы добываем плоды и мясо ради пропитания. Мы растём, учимся и приспосабливаемся. Мы чахнем и умираем, лишь ради того, чтобы напитать новую жизнь. Этот бесконечный цикл полностью затягивает Вербену, а его постоянное биение - сущность Традиции. Первобытные колдуны, могущественные целители, умелые оборотни - Вербены погружаются в секс, кровь и плоть без колебания. Их дикое понимание жизни подпитывает столь же первобытную магию.

История

Как и у Древа Жизни, которое является их символом, у Вербены глубокие корни. Согласно их собственным преданиям, первое единение разделенных Пречистых - Аватаров - с новым миром плоти породило первых человеческих шаманов. Недавно образовавшаяся плоть все еще сохраняла свою связь с первозданным состоянием. Сочетание наполненного душой дара с чувственной, растущей жизнью, породило первых примитивных чародеев. Эти шаманы, по словам Вербен, понимали своё место в жизненном цикле. Их связь позволяла им видоизменять тела по своему желанию, чтобы занять собственное место среди жизненных процессов и понять живые нити Кружева.

Впоследствии, зарождение цивилизации заставило их расселиться среди множества народов и групп. Они несли с собой священное знание о живом мире и распространяли его везде, где могли. Однако люди всегда плохо воспринимали такие понятия как смерть и болезнь, являющиеся такой же частью природного цикла, как здоровье и процветание. Поэтому, пусть они и были целителями и мистиками, Эдуна - предшественники Вербена - должны были скрываться среди прочих тайных объединений. По ходу этого, они скрывали элементы своей знаний в деталях преданий, небольших традициях и обычной народной мудрости.

Эдуна распространяли свои мистические обычаи в Греции, Риме, Англии и гораздо более далеких странах. В греческих легендах почитались олицетворения матери, и говорилось о тонкой границе между жизнью и смертью. Английское язычество отдавало дань различным богам и богиням земли и неба с помощью жертвоприношений и обрядов. Римляне наделяли саму Землю личностью дарительницы жизни. Круги плясок всё расширялись, и обряды плодородия входили в повседневное пользование.

Рост влияния Церкви в Европе в Темные и Средние Века подорвал организацию Эдуна. Боязливых крестьян учили остерегаться своих первичных нужд и желаний, а необразованное население ждало от Церкви спасения после падения Рима. Инквизиторы Церкви преследовали «ведьм» и препятствовали их занятиям. И без того осмотрительные маги бежали, скрывались, обращались и массово умирали. Их сила была подточена, и немногие уцелевшие волшебники скрылись в сферах Горизонта, подводных лабиринтах и тайных лугах, или же практиковали неявные формы своей магии в качестве мудрых целителей или травников, не вынося свои убеждения на глаза общественности. По сути, само название «Вербена», изначально использовавшееся как обозначение целебной травы, пристало к Традиции благодаря её прославленным травяным припаркам, эликсирам, мазям и лекарствам, а также любви к живым растениям.

Язычники, натуралисты и сезонные празднества укрывали Вербену во время Ренессанса, а возрождение интереса к оккультизму лишь подстегнуло их рост в 1800-ых годах. Однако многие обычаи Вербены были утрачены или упрощены, а вливания нео-язычества и современного викканства просочились в Традицию с запозданием и сквозь определённое сопротивление. В нынешние дни оставшиеся Вербены привычны к принятию подобных членов, однако учения Традиции распространяются куда дальше, чем представления, исповедуемые подобными возрожденческими группами. К счастью для Вербены, у них всегда была крепкая основа. Их маленькие объединения носят очень личный характер, и Вербены нередко более общительны - по крайней мере, в своей среде - чем другие маги, поэтому они смогли сохранить множество элементов своего наследия, которые иначе были бы утрачены. Интерес к магии кристаллов, гербализму, ароматерапии и тому подобным практикам лишь продолжает подпитывать Вербену, и те, кто ощущают биение самой жизни, продолжают к ней присоединяться.

Организация

На локальном уровне, Вербены обычно сосредоточены вокруг Ковенов - небольших групп магов - и точного, зачастую имеющего мистическое значение, числа вроде 3 или 13. В Ковены Вербены нередко входят целые семьи, если это только возможно, и они могут распадаться и формироваться заново, когда возникает необходимость создания групп в других районах или принятия новых членов.

Крупные собрания проводятся во время сезонных праздников, когда множество Ковенов собираются для проведения особых обрядов. На этих собраниях любой должным образом инициированный Вербена может высказать свое мнение, но особый вес имеют слова тех, кто наделён мудростью возраста, проницательностью и хорошей памятью прошлых жизней.

Как и всё остальное в этой Традиции, членство в ней - не для слабых духом. Ученики переживают ритуальные - и символистические - смерть и возрождение, затем проходят серию суровых испытаний, которые должным образом оценивают их отвагу и приглашают их в ряды Традиции. Те, кому не хватает сил выдержать всё необходимое, должны остаться кандидатами или уйти. Однако, к счастью, Вербены обычно не убивают тех, кто не прошел их испытания. Нередко присутствуют определённые трения между фракциями, поскольку более прогрессивные Вербены пропускают обряды, которые традиционалистам кажутся важными, но все доказывают свою преданность перед принятием.

Фракции

Веря, что Аватар воплощает собой отражение первозданных энергий, Вербены обычно разделяются согласно видам Энергий. Это разграничение проистекает не столько из раскладывания по полочкам Аватара и его отдельных недостатков, сколько из естественных стремлений души мага. Некоторые Вербены даже отслеживают генеалогические линии в убеждении, что Аватары склонны перерождаться в семейных группах, и есть некоторые доказательства, что они могут быть правы. Однако Вербены никоим образом не принуждают к распределению по группам на основе предрасположенностей их Аватара. Маг всегда может выбрать союз, основанный на его личных предпочтениях.

Основу Традиции Вербена формируют Хранители Древа (Gardeners of the Tree), маги Узора, стремящиеся поддерживать жизнь и чистоту старинных традиций. Эти маги ведут записи, отслеживают генеалогию семей и восстанавливают наследие обрядов Вербены. Их учёность нередко весьма примечательна, и они упорно к ней стремятся. Консервативные Хранители считают «истинными Вербена» лишь тех, чья кровь связана с какой-либо древней семьей, находившейся у истоков Традиции. Более гибкие Хранители довольствуются восстановлением в памяти древних обрядов и распространением наиболее фундаментальных элементов наследия Вербены.

Ткачи Судеб (Twisters of Fate) ещё более примитивны, чем Хранители. Эти маги Изначальности следуют древним песням, которые больше не слышны другим Вербенам. Их нередко считают странноватыми даже по меркам Вербен. И их можно было бы счесть отколовшейся группировкой, будь у них сколько-нибудь значительное единство. Тем не менее, они наделены мудростью и хранят множество могущественных воспоминаний о былых жизнях. Они нередко испытывают стремление восстанавливать утраченные обычаи и упрощать сложные ритуалы Вербены до их основ.

Искатели Луны (Moon-Seekers), как следует из их названия, относятся к подвиду искателей. Эти Вербены - путешественники, исследователи, те, кто с готовностью принимает новое. Искатель Луны столь же склонен пользоваться нью-эйджевой церемонией колебания кристаллов, как и традиционным атамэ и ритуалом гравировки рун. Эти Вербены предпринимают далекие странствия, дополняя репертуар Традиции новыми элементами и выискивая подтверждения жизни и божественности в простых обрядах, создаваемых людьми для себя в новом тысячелетии. У этих Вербен часто бывают прочные связи с общиной, и они любят учиться не меньше, чем учить.

И, наконец, Ткачи Жизни (Life weawers) обычно наделены Аватарами Динамики. Эти Вербена отправляются странствовать вдаль от дома, игнорируют старые обряды и упорядочивают вещи по мере своего продвижения. Более консервативные Вербены нередко смотрят на них косо, но Ткачи Жизни по-прежнему выказывают преклонение перед жизнью и понимают ценность жертвы. Эти маги любят исследовать границы своих возможностей. Они меняют форму, работают с множеством различных Узоров и обычно не боятся испачкать руки, охватывая столько Творения, сколько могут удержать. Им ведома радость открытий.

Отдельные Ковены и Кабалы Вербены иногда могут считаться фракциями, но обычно они слишком малы, чтобы их сравниться с более широкими группами.

Философия

Жизнь - величайшая загадка вселенной. Основа материи и энергии не растёт, не думает, не реагирует и не размножается. Вся жизнь - это цикл, формирующий пульс Земли. В крошечных фрагментах этой сети расположены отдельные личности, все они соединены вместе общими переживаниями и дыханием. Распознать постоянство жизненных циклов - значит осознать, что её система разрастается за пределы любых ожиданий и границ, чтобы принимать любую форму и добиваться любой цели. Этот процесс никогда не бывает лёгким. Нередко он наполнен болью, хищничеством и смертью. Жизнь продолжается, не смотря ни на что.

Недостатки

Кровавые жертвоприношения и странные ритуалы - не для брезгливых. У будущего Вербены должен быть крепкий желудок, чтобы вписаться в Традицию. Также, Вербены могут быть грубы и неприятно открыты для занятий, которые многим показались бы отталкивающими и запретными. Как следствие, остальные Традиции предпочитают относиться к ним настороженно. Более стерильные Традиции, вроде Сынов Эфира или Ордена Гермеса, считают Вербена неприятно первобытными. Интуитивные группы, наподобие Толкователей Грез или Эвтанатос, признают общее родство, но всё равно косо смотрят на абсолютную жестокость, с которой Вербена может имитировать жизненный цикл.

Поскольку их магия так тесно связана с первобытной живой природой, Вербену нередко причисляют к категории «сатанинских ведьм» даже сегодня. Пусть современный человек может и не понимать, скажем, технологий Мастеров Виртуальности или песен Толкователей Грез, они вполне приятны. Неприятное знакомство с тем, как Вербена воплощает в жизнь домашние предания, порождает достаточный дискомфорт, чтобы Спящие, увидевшие ее деяния, испугались - и многие, в результате, ополчаются на нее.

Теория и Практика

Во многих отношениях, Вербена считают себя защитниками мифических нитей - элементов магии, которые переплетены с более повседневными аспектами жизни. Ранние маги естественным образом ощущали взаимодействие жизни и духа благодаря своим крепким узам с Творением и Пречистыми. Хотя сейчас эти узы ослаблены и умирают, Вербены по-прежнему чувствуют схожие позывы, и трудятся, чтобы поддерживать такие узы где только можно - в простых действиях, верованиях и традициях, подтверждающих могущество жизни.

С помощью ритуалов плодородия, плясок и простых радостей, Вербена распахивает своё восприятие для биения жизни. Для этой Традиции поступки, подтверждающие природу жизни, являются священными. Вербена с почтением принимает и познает смену времен года, здоровье, секс и чувственность, грубые эмоции и инстинкты.

Однако, благодаря своей связи с бытием, Вербена понимает, что жизнь не всегда чиста, приятна и счастлива. Кровь наделена грубой силой благодаря тому, что является символом и, образно выражаясь, ключом к основам жизни, а потому Вербены черпают эту силу с помощью скарификации и жертвоприношений. Хищники охотятся и убивают своих жертв, и Вербена верят в правильность естественного цикла подобных поступков. Боль - это средство обучения, а не то, чего нужно избегать. Таким образом, Вербена находятся в куда большем согласии со своими дикими, инстинктивными побуждениями, чем большинство людей - той животной природой, которая способна кого-то привести в замешательство. У большинства других религий и групп есть некая черта, которую они не преступят, или определённое убеждение, от которого они не отрекутся - вера в то, что кровь священна и не должна проливаться, или что секс познаётся через воздержание. Но Вербены не из таких - они пользуются любыми неистовыми приёмами.

В своей магии Вербена пользуются всем, от кровопускания до гравировки рун, жертвоприношения животных, травяных зелий, обрядов превращения и даже некоторых техник «Нью-Эйдж», просочившихся в Традицию. Ключ в том, чтобы найти природный элемент, который связан с сознанием Вербены. По мнению Вербен, естественный резонанс жизни никогда не исчезает из мира, даже когда человечество ломает его баланс неограниченным ростом и уничтожением множества биологических видов. Прислушиваясь к этому ритму, Вербена делают то, что необходимо - и будь прокляты обычаи и правила.

Сфера Специализации: Жизнь.

Распространенные Фокусы: алтари, атамэ, кровь, котлы, заклинания, кубки, пляски, травы, благовония, суровые испытания, пентакли, руны, жертвоприношения.

Концепции: художник, биолог, ремесленник, дайвер, целитель, травник, политический активист, жрец (жрица), егерь, мастер рун

Цитата: Жизнь - повсюду вокруг нас. В воде, в деревьях, в сочной жестокости хищника и жертвы, в вашей крови. Она сильна, влажна, беспокойна, естественна, она - это вы.